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精益的意义——就设备维护和丰田生产方式(TPS)采访Harada先生(上)

  引言:来自喜科总经理浦乐诺先生

 

  去年6月发布的“维护在中国”新闻通讯精益特辑在读者间引起了不小的争议。不能否认,以“抛开炒作,交付可持续的改进结果”作为开篇的确比较挑衅。在文中,我就熟悉的国内工业领域典型的维护问题及其重要性做了阐述并指出“精益生产”对工厂最薄弱的设备可靠性造成的巨大压力,建议在实施TPM项目(自主维护)前首先要降低工厂的停机率。

 

  在面对精益信徒时,我们的建议通常会被这样的回答所敷衍:“你们根本不懂精益”,由此看出他们深信无所不能的“精益”能解决一切问题。在某次会议中,一位演讲人义正言辞地表示精益使得其工厂的设备运作更平稳,人员素质也得到了提高,维护部门变得一无是处。更有一位工厂经理告诉我,他少数关注的就是能否取得TPM奖项,其他所有的一切都是在浪费时间。当然,这位当时正处在事业上升期的华侨高管早就离开大陆另谋高就了。

 

  虽然与精益信徒存在难以逾越的鸿沟,但在对生产设备达成深入的共同理解后我们却为客户实现了良好的项目收益。经典案例包括:汽配供应商武汉博泽、纸制品制造商万国纸业(国内多站点)、装备制造武汉锅炉等这些均在精益生产和维护改进领域实施“两手抓”政策的先进大型企业。

 

  最近发生了一件有趣的事:朋友推荐我去读一下丰田生产方式(TPS)著名专家Art Smalley先生的文章。作为少数能在日本本国丰田工厂工作多年的美国人,Art对丰田生产管理的各个方面(从基层生产线工作到精密仪器维护到最后的项目管理)有着全面的理解和认识。此外,精通日语读写的他对TPS也有着不同于西方视角的独到见解。其中一段文字更是让我惊讶:

 

  “很明显西方经营者过分强调了TPS的应用,其实只有将注意力转移到解决生产问题上才能给企业带来实际的经济收益。”读到这里我不敢相信著名的精益专家竟然与我们的观点一致,并且Art很大方地同意将他对Tom Harada先生(在丰田拥有35年工作经验且曾是大野耐一的直属同事)关于设备维护话题的采访文章在我们的新闻通讯上进行转载。

 

  在此,我们非常荣幸能将最初刊登于www.artoflean.com的这篇文章与广大的中国读者进行分享。我希望读者能和我一样喜欢并理解该文的含义。最后,我要衷心感谢Art Smalley先生和Tom Harada先生的鼎力支持,并希望我们之间今后能有更多的交流和互动。

 

 

  就“设备维护与TPS”话题专访Harada先生
  Art Smalley内容整理

 

  Tomo “Tom” Harada曾在丰田汽车效力35年并在工程、维护、生产等多个主要部门任职。早年还作为丰田生产方式(TPS)创始人大野耐一的同事工作于上乡(Kamigo)引擎。1965年上乡引擎就实现了自动化生产,同时也是最早开展各类TPS实践的丰田工厂。

 

  Art:
  非常感谢您能抽出时间接受我的采访,接下来我将就设备维护和TPS在其中的作用向您问几个问题。

 

  Harada先生:
  好的,我荣幸之至。只怕没多少人会对这类话题感兴趣。

 

  Art:
  我不这么认为。为什么这么说?

 

  Harada先生:
  设备维护其实是丰田强项,只是隐藏很深所以知道的人相对较少。试想如果设备始终处于故障状态,那再怎么努力都无法实现拉动系统和标准化工作。

 

  Art:
我不这么看。那为什么丰田的设备维护实力会变得如此强大?

 

丰田途坦皮卡工厂(图片来源:www.smartkpis.com)
  Tom:
  就像俗语所说的:需求是发明的源泉。想当年我在上乡引擎工作时,几乎所有的机床设备都是依靠美国和德国的进口。因此在进行故障诊断时就会发现许多问题,如无法与供应商取得联系、无法采购备件、无法得到技术信息,甚至无法阅读设备说明书等等。形势所逼下,我们不得不自己动手设计草图、复制改进。随着时间的推移,我们打算从丰田工机内部订购替换设备。由于最初的尝试几乎都是从 “山寨”做起,所以作为维护工程师的我们必须给供应商提供所有关键部件制造工艺的详细图纸和说明,包括:夹具、固定装置、钳夹装置、定位板、基准点等等。相对在美国的丰田海外工厂,这一做法在当时更适用于日本本土企业。通过对机器的拆装、绘图等小打小闹的工作,我们从中受益匪浅。经过20多年的发展,丰田不但有能力打造自己的专属机械设备,更将其出口到国外市场。

 

  Art:
  在谈到设备和TPS时,主流媒体似乎从未报道过您刚才所说的有关丰田“克隆”国外设备的发展史。偶然听闻关于设备“合理精简”的话题,但这不是问题的症结,不是吗?

 

  Tom:
  是的。丰田不会就将自己在创业期“山寨”国外机床、“克隆”先进生产技术的故事对外宣扬。但我们的确要比竞争对手们更了解生产设备维护管理的重要性。

 

  前来丰田参观学习的外部人员通常只会看到如看板、标准工作表单等TPS管理的表面现象,无法理解机械设备为何能运行良好的本质,而蕴含其中的秘密就是技术人员熟练精湛的技能和坚实的理论基础。由此不难发现,TPS实质就在于如何维护好生产设备并保持其可靠性和稳定性。

 

  Art:
  也就是说设备维护和产品工程是TPS的关键因素?

 

  Tom:
  当然我的论点可能多少带点个人感情色彩,计划生产流程的产品工程师、模具工程师、机床制造师和制造工程师其实都在工厂的生产过程中扮演着至关重要的角色,而这一点通常不被外人所理解。对于装配生产线而言,这点可能并不重要,但就机械制造来说,生产工艺和实施维护的能力才是生产的关键,这一点并非是能通过复制某个价值流图或标准工作表单就能实现的。

 

  你还能发现,丰田对某些部件的生产采取非常开放的态度,但对于模具、产品工程等核心设备都采取日本本土生产的策略。这也是丰田之所以强大的原因之一。

 

  Art:
  也就是说,丰田没有把TPS真正的秘诀公之于众?

 

  Tom:
  正如你所说的,为了始终保持竞争优势,丰田对外宣传的各种理念方法只是其取得成功的某些非重要元素,仅此而已。

 

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